Nieuw leven ontdekt op Texel

Dat ondiepe wateren ook diepe gronden kunnen hebben, bewijst de ontdekking van biologiestudente Mei Nelissen. De 21-jarige stagiaire van het Koninklijk Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee (NIOZ) op Texel heeft namelijk in het ondiepe water rond Texel een beestje ontdekt dat nergens in de literatuur terug te vinden is.

Op de zeebodem overal ter wereld leven miljoenen copepoden: eenogige kreeftjes die met het blote oog niet zichtbaar zijn. Van deze kreeftjes waren er ongeveer dertienduizend soorten bekend, maar dankzij de vondst van Mei Nelissen komt daar waarschijnlijk weer ééntje bijgekomen.

Voor haar stage doet Nelissen onderzoek op Texel naar het leven in de zee. Tussen een emmertje vol met mosselen zat daar ineens het onontdekte beestje. “Je vindt vrij veel copepoden”, vertelt de stagiair aan NH Nieuws. “Je moet echt haartjes tellen om te kijken of het een nieuwe soort is.”

Inwendige eitjes
Toen Mei ineens een soort vond met eieren in zijn lichaam – eenogige kreeftjes hadden tot nu toe enkel eieren buiten het lichaam- ging haar hart sneller kloppen. Had ze nu dan echt een nieuwe soort copepoden ontdekt? Het lijkt er wel op. “Een hele dikke!”, lacht de studente. “Dit is wel heel bijzonder.”

Haar stagebegeleidster Sabine Gollner was blij verrast toen Mei met het nieuws kwam. Zij bevestigde aan de studente dat deze soort, met inwendige eitjes, heel uniek is in de rijke wereld van de copepoden. Vooral omdat er in de diepzee regelmatig nieuwe soorten worden ontdekt, maar zo dichtbij huis is een verrassing. “Waar je gewoon met je voetjes in het water staat.” Het kan zijn dat Mei niet alleen een nieuwe soort heeft ontdekt, maar een hele familie. Voor de stagiair is haar biologie-carrière daarom nu al geslaagd. “Ik kan stoppen!”, vertelt ze gekscherend aan NH Nieuws.

McNuggypod
Om er 100% zeker van te zijn dat het echt om een nieuwe diersoort gaat is het nu belangrijk dat onderzocht wordt of het diertje nergens omschreven is in de wetenschappelijke literatuur. Daarom gaat het NIOZ nog meer onderzoek doen naar het eenogige kreeftje. Als hieruit blijkt dat de copoden volledig onbekend is de tweede stap het wetenschappelijk beschrijven. Dit is een proces van omschrijven, foto’s maken en het registreren in de officiële database.

Daarvoor moet het beestje nog een goede naam krijgen. Dat is nog lastig. “De vondst doen is makkelijker dan het de boeken in krijgen”, vertelt de studente. Maar welke naam hij ook krijgt, Mei heeft het kleine, fatsige diertje al omgedoopt tot McNuggypod.

Bron: LOS Mediapartner NH Nieuws.

Reageer als eerste op dit bericht!

Geef een reactie